Zlateh, la cabra y otras historias

Zlateh, la cabra y otras historias fue una recopilación de relatos humorísticos que Isaac Bashevis Singer (1904-1991) publicó en 1966 con diecisiete ilustraciones de Maurice Sendak. Contiene siete cuentos que se desarrollan en Chelm, «una aldea de tontos: tontos jóvenes y tontos viejos»: unos son sencillos y tiernos (Zlateh, la cabra), otros tratan de engaños y autoengaños (El paraíso del necio, El primer Shlemiel, Los pies enredados y el novio lerdo, Nieve en Chelm), y los hay también que tienen al diablo como protagonista, un tema predilecto de Singer (La trampa del diablo, El cuento de la abuela).

Si en sus obras el autor hace un pormenorizado retrato del antiguo mundo judío del Este europeo, en estos relatos emplea su estilo personalísimo y sugestivo para fabricar narraciones con un reconocible sabor tradicional. Por la edad a la que los publicó, son buena muestra de su madurez y vigor narrativos, y en ellos no planea el desasosiego angustioso que atenaza tantas veces a los personajes de sus obras mayores. Hay que añadir que, tiempo adelante, en 1984, el autor reunió estos y otros relatos en un libro extenso que tituló Stories for Children y que se publicó en castellano con los títulos Cuentos judíos o Cuentos para niños. A este libro le puso una breve nota-prólogo en la que señalaba cómo, aunque le gustan las ilustraciones y piensa que son en muchos casos un complemento adecuado para los relatos, «sigo pensando que el poder de la palabra es el mejor medio para informar y entretener las mentes de los más jóvenes. La mayoría de las historias que he leído no estaban ilustradas. De más está decir que los relatos de la Biblia, que he leído y releído, no tienen ilustraciones». Es como si, en 1984, quisiera decir que no le convenció la experiencia de la edición de 1966, aun cuando el encargado de poner imágenes a sus relatos fuera nada menos que Maurice Sendak que, además de ser un extraordinario ilustrador, tenía una particular conexión con Singer por compartir con él su condición de judío de origen polaco.

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